設計師專訪 日本婚紗創業家桂由美的創業與市場經營

婚紗市場這些年來也因電商崛起導致傳統的婚紗店面面臨很大的挑戰,但是危機就是轉機,一起來看看日本首家西式婚紗店的創辦人,桂由美(Yumi Katsura)如何從日本走到全球知名的婚紗和服裝設計師,並在其一生中的創造了多個第一紀錄。

1963年12月31日,32歲的桂由美在東京開設日本首家婚紗店,就此顛覆日本的婚慶行業。縱觀桂由美的設計事業,她創造了很多個第一:日本首個婚紗設計師,第一個在日本舉辦婚紗秀的人,第一個出版婚禮策劃和介紹儀式相關書籍的人,首個在亞洲組織婚紗峰會的人,首個讓仿人機器人穿上婚紗的人,首個婚紗鑲嵌最多珍珠吉尼斯紀錄保持者(共13262顆)等。

近期,現年86歲的桂由美接受日本媒體 Japan Today 專訪,回憶了自己的職業生涯,表達了對日本傳統技藝的熱愛。

 

日本還不是全球性時尚國家

東京是全球重要的時尚城市之一,日本元素在海外市場也頗為流行。但2003年起就在巴黎高定時裝周發佈作品的桂由美認為,從當前的形勢來看,日本還稱不上是一個全球性的時尚國家,無法與法國、意大利、美國比肩。「我曾在多個國家工作過,其珍視時尚的程度全然不同,以法國和意大利為例,時尚深植於他們的文化,擁有來自政府和國家的全力支持。然而在日本,沒有任何國家政府層面,甚至普通群眾的支持和聯繫。在日本,時尚僅限於行業相關利益者,如設計師、學生等。媒體方面也有所欠缺,某個明星唱了一首歌的新聞滿天飛,但卻沒有幾家報導說哪位設計師推出了驚豔的時裝秀。期待日本能從國家層面上承認時尚的重要性。」

堅持和傳承

身為日本著名的女性設計師和實業家,不少人都想知道桂由美成功的秘訣。桂由美指出,相較其它行業,美妝和時尚行業的性別差距很小,而實現盈利則需要堅持。“第一年,我們只接到31個訂單,前10年賺的錢只夠給4個員工付工資。那段時間,我還在母親的學校教書,每週三天從早到晚,這是我的主要收入來源。創業10年後,我們在東京乃木阪開出品牌旗艦店,也是從那個時候開始,公司才開始真正賺錢。”

1973年,桂由美推出首個成品婚紗產品線,在乃木阪開設高四層樓, 新巴洛克風格的 Yumi Katsura Bridal House

值得一提的是,1980年代,她成為了第一個在中國北京開店的婚紗設計師。

過去六年,桂由美專注於和服藝術的傳承,推出 Yumi Yuzen 系列,專注於和服和帶有日本元素的設計,該系列的作品採用了金葉、友禪染、暈染書法、日式絲綢刺繡等工藝,還使用竹子、和紙、丹後縐織、日本珍珠等原材料。她製作的和紙婚紗後被紐約大都會藝術博物館(Metropolitan Museum of Art)收藏。

今年2月,桂由美成為首個在日本赤阪離宮/迎賓館舉辦時裝秀的設計師,展示最新的 Japonesque 系列。“我想做一些獨特的事情,將和服和日式花紋融入時裝,是我作為一個日本設計師在職業生涯中能做的之一。日式和服是全球最精緻的傳統服裝之一,自2003年起,我就在巴黎發佈帶有日本元素的裙裝。”

個人職業生涯回顧

桂由美和時尚結緣還要從 Christian Dior 先生在1947年掀起的“New Look「女裝款式變革說起,那是我一生中第一次看到如此浪漫的服裝,成長於戰爭年代,從小到大穿的多是褲子、襯衫或長裙。相信 Dior 在50年代早期進入日本時,每個人都開始憧憬 New Look…我至今難忘當時的一個事件,一位女性想要買一條 Dior 長裙,但因為買不起竟然自殺了。這件事情讓我真正意識到時裝對人類生活的影響。」

從日本共立女子大學畢業後,桂由美進入母親一手創辦的女裝製作學校任講師,1960年,她前往巴黎 Ecole de la Chambre Syndicale de la Couture Parisienne 進一步學習有關高定時裝的知識。「我一直很嚮往西式的裙裝。我此前在歷史書上看過,但從來沒看到過有人穿,女裝製作學校也沒有樣品。要親眼看和瞭解這些時裝的歷史,唯一的方式就是去巴黎。」

 

回到日本後,桂由美繼續在母親的學校教書,作為畢業設計的一部分,她要求學生們製作婚紗——也是她本人的第一次。「我們一起去購置製作婚紗的材料,那時我才知道,日本市面上幾乎沒有相關產品。婚禮服裝是清一水的和服,真正瞭解後才知道,僅3%的新人會舉辦穿婚紗的結婚儀式。也就是婚紗基本上沒有市場,但我覺得應該為少數群體做點什麼。」

至此,她才決定成為日本首個婚紗設計師,顛覆整個行業。母親沒有反對,只是要求我繼續在學校任職,方便以後繼承家業。她提醒我(婚紗)是一個‘客源不穩’的行當,想著如果不順利,我會自動放棄,然後專注於學校的工作。

下定決心的桂由美在籌備門店期間,再次出國考察其它國家的婚紗市場。 第一站是俄羅斯,女性都穿短款婚紗,男性就是常規的正裝,顯然他們對此並不滿意。整整一年,我去了荷蘭、西班牙、意大利、美國、墨西哥等多個國家。

1964年12月31日,日本首家婚紗店正式開張。發展至今,桂由美已成為全球最著名的日本設計師之一,其同名時裝品牌 Yumi Katsura 的門店也遍佈東京、大阪、美國、法國、加拿大、中國等多個國家和地區,等待清單上更是有一長串的名字。

桂由美希望,未來能開一家展示個人所有作品的博物館,繼續向全球展示日本的紡織品和工藝之美。此外,她還希望能製作一個結婚紀念日專屬作品系列。

消息來源:日本網站 Japan Today、Savy Tokyo、Japan Times

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