可持續時尚的重大變革 棉花或將可自帶色彩降低汙染

真正決定時尚業未來的變革正在實驗室中悄悄發生。在澳洲坎培拉的一個高科技溫室裡,幾十個培養皿被科學家寄予希望。培養皿中的植物組織,在幾天內將長成棉花植株,但它們將不是標準的白色棉花,而是帶有天然鮮豔顏色的棉花。 看似微不足道的顏色變化,實際上蘊含著改變全球紡織業的可能性。

澳洲聯邦科學與工業研究機構CSIRO近來一直致力於生產出符合可持續發展標準的天然纖維,希望能生產出無褶皺、天然染色、有彈性的棉花,從而超越合成纖維織物。目前,由Colleen MacMillan領導的CSIRO科學家團隊已經破解了棉花的分子密碼,通過添加基因使植物產生顏色。

圖為CSIRO實驗室培養出的有色植物組織,有望最終長成轉基因棉花

這些彩色的棉花植物組織最終將長成轉基因棉花。研究員Filomena Pettolino稱,目前培養皿中已經出現了一些非常漂亮的亮黃色,還有甜菜頭的深紫色。此外,嫁接到綠色煙草植物中的彩色棉花基因已經使得植物葉子上出現了彩色斑點。如果生物技術讓轉基因棉花的葉子呈現彩色,那麼其最重要的纖維成果也會是彩色的。

彩色植物組織真正長成開花的棉花植物,可能還需要幾個月的時間。只有到那時,科學家們才能絕對確定他們的成功。不過,目前的情況已經十分積極。

直接種出有色棉花,對於可持續時尚產業而言,其研究成果絕對是一個高光時刻。Colleen MacMillan博士認為,讓棉花自己產生顏色將徹底改變紡織行業的遊戲規則

雖然棉花可再生、可回收和可生物降解,但它在紡織業中仍然需要染色,而使用有化學染料通常還是會在生產過程中產生污染。最後染色棉在進入消費者手中後,還會因為過度洗護而造成污染。非營利性可持續時尚組織Fashion Revolution就曾指出,平均每件衣服所產生的碳足跡的25%都來自於對其的日常洗護,最終導致衣物的褪色變形等。

紡織業已經是當前世界上污染程度第二高的行業。因此CSIRO團隊也正在努力培育天然黑棉,來取代被認為污染最嚴重的黑色染料。更多的棉花使用也可以代替合成材料,隨著人們愈發意識到時尚的環境成本,棉花、羊毛、天絲等天然纖維正在得到更多的青睞。有數據顯示,2015年,全球纖維消費量約9600萬噸,到2050年預計將增至2.57億噸。由此產生的紡織垃圾中,大部分都是合成纖維,它們最終大多被填埋,很少能實現再回收。而合成微纖維最終會留在環境中,比普通塑料造成更大的破壞,需要數百年時間才能降解。

CSIRO所在的澳洲是棉花出口大國,棉花產業每年價值約20億美元,一旦這場“棉花革命”得以推廣,澳洲將成為主要受益者。CSIRO團隊還在進行一個更長期的項目,目標是研發不需要熨燙的無皺棉,這種彈性更強的纖維將與合成纖維更好地競爭。

在可持續時尚中,棉花是具有爭議性的天然材質。它在紡織業中佔據重要地位,但棉花的生產也面臨著耗水量過大、化學污染,乃至棉糧爭地的質疑。有色轉基因棉花若研發成功,將至少可以減少棉花所帶來的一部分環境成本。

H&M

為了減少棉花的環境影響,越來越多時尚零售商開始轉向具有可持續特徵的棉花。快時尚Primark到2022年將在印度、巴基斯坦和中國培訓共約16萬名棉農使用環保種植方法。這項舉措是Primark制訂的可持續棉花計劃的一部分,該計劃最終目標是實現Primark產品100%的棉花都由可持續方法種植。

Gap集團宣布2025年前將實現100%從更可持續的來源採購棉花。Zara母公司Inditex則承諾,在2025年前100%使用有機、可持續或可回收的棉、亞麻和聚酯纖維。

新興材料從實驗室走向大眾市場自然需要很長時間,且往往受制於成本因素,但值得慶幸的是,解決方案的誕生至少為行業帶來了新的希望。

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