把茶當作精品包裝 日本新創茶飲Royal Blue Tea的升級策略

日本的兩位創業者佐藤節男( Setsuo Sato)和 吉本桂子Keiko Yoshimoto)在2006年創辦了高端瓶裝茶品牌 Royal Blue Tea。 許多人在看到 Royal Blue Tea 的第一眼的疑問是-「這是葡萄酒還是茶」? 這便是品牌最大的宣傳噱頭-全球首個玻璃瓶裝的茶飲品牌,其產品的外包裝採用了葡萄酒瓶。

佐藤節男本人是一名茶侍,還曾經營有一家茶藝學校,而身為茶藝發燒友的吉本桂子則是這間學校的學生。吉本桂子原本是一名平面設計師,但年輕時患病導致臥床休養十年,不得飲酒,後將茶當作了替代飲品。病好後,吉本桂子開始去佐藤節男的茶藝學校學習。

2006年,兩人決定合作創立一個品牌,只提供最好的無酒精茶飲,同時採用葡萄酒瓶外包裝,發揮通感作用,讓顧客在品茶時也能有品酒的感覺——細細感受茶飲的豐富口感和層次。

「飲品是用戶餐飲體驗中最重要的一環,」佐藤節男說到,「在正式的晚餐中,可以嘗試不同的飲品,享受美食度過一段美好的聊天時光。這樣才是完整的一餐,不然吃便當就好了。」

雖然是句玩笑話,但有一點沒錯:飲品很重要。飲品能幫助營造氛圍,打破尷尬的氣氛,一定程度上還能給美食加分。「我們想打造一種所有人,無論其文化、宗教、年齡或健康狀態,都能享受的飲品文化」,佐藤節男表示。

由外而內的升級

至於品牌的高端定位,也源自茶本身在日本的地位——佐藤節男表示:「直到日本的明治時代之前,茶一直流行於貴族之間。」

多年來,儘管茶是全球第二大消費飲品,但高端茶飲市場一直存在市場空白。而為了重新定義綠茶,日本一直在拉高「高品質茶飲」的標準,從豐富的口感、有益於身體健康等多個方面著手推廣。如日本京都的利招園茶鋪(Rishouen Tea),借鑑葡萄酒「風土條件」和法國產地認證系統兩個概念,開發單塊茶園茶葉製品。

Royal Blue Tea 能夠發展十多年,在日本六本木開設精品店,並於2016年在新加坡成立子公司,在產品本身也是下了功夫的。目前品牌的產品分為綠茶、青茶、紅茶、花茶和葉茶五個大類共28款產品。

按照 Royal Blue Tea 的介紹,所有茶葉都產自日本及全球最好的茶葉產區,均為有機種植,且完全是手工採摘和挑選。那如何才能製作 Royal Blue Tea 的茶飲?方法如下,將專一產地的茶葉在冷水中浸泡3~7天,再去除茶葉,並對過濾後的茶水進行非加熱式的滅菌處理,中間完全不涉及任何的添加劑。最後的成品就是顏色濃烈但極為清透,且有著茶香的飲品。

而以 King Of Green Hiro Premium 為例,這款茶飲所需的綠茶茶葉只能通過拍賣購得,茶葉買入的價格越高,最後商品的價格就高。這款茶飲的年產量為100瓶。

此外,Royal Blue Tea 還借鑑了葡萄酒的命名方法,將產地融入產品的名字中。如產自靜岡縣的 King of Green Masa 系列、產自京都的 RIICHI 系列、產自宮崎縣的 Irika 系列、產自台灣的 Queen of Blue 系列、以及產自福建的 Jewel of Flowers Hana 系列等。

茶宴(Chaen)

目前,Royal Blue Tea 已經成為部分日本、香港、新加坡的知名餐廳、酒吧及酒店的供貨商,為包括法餐、中餐、日料在內多鐘菜系提供佐餐飲品。2011年,Royal Blue Tea 還成為了日本航空(JAL)國際航班頭等艙提供的飲品。雙方的合作意在將日本的奢華產品推廣至全球。

在與 JAL 合作的助推之下,「Royal Blue Tea」 以高端品牌的身份打開了市場,穩步增長。2016年,品牌被神奈川縣選做61屆 National Arboreal Fair(日本皇室會參與的活動)的迎賓飲品。隨後,成為日本的國賓宴會飲品之一。

2016年,Royal Blue Tea 旗下的兩個京都茶飲產品線 The Uji、King of Green Riichi Premium 成為在伊勢志摩舉辦的七國集團峰會的指定飲品之一,該時間也就此成為品牌全力開拓國際市場的起點。

佐藤節男指出,希望能進一步擴張業務,能將產品推廣至全球的1000家以上的餐廳和酒店。「我們最重要的任務是改變日本以及全球感知茶的方式,我們想要推出茶宴這種佳餚與茶水相配的藝術,並將此作為全新的全球標準。」Royal Blue Tea 已經為 Chaen 申請專利。

茶宴與晚宴相差不大,只是將香檳、葡萄酒等酒精飲品更換為不含酒精的茶飲。為了更好的推廣茶宴概念,並使其成為一種全球標準,Royal Blue Tea 已經在日本成立了一個專門的組織。全新的文化,是佐藤節男對茶宴的定義。

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