日本頂級暗黑系潮牌 mastermind JAPAN的品牌故事

在瞬息萬變的時尚界,一個品牌如果宣告暫停經營,基本上就代表著成為歷史,但這條定律並不適用於日本頂級暗黑系潮牌 mastermind JAPAN(簡稱 MMJ)。 這一位奮鬥十來年都在日本默默無名的本間正章是如何在一次又一次戰勝挫敗,克服倒閉危機,並且為自己品牌宣布結束,但卻能找到跨界的大舞台呢? 一起來看日本頂級暗黑系潮牌 mastermind JAPAN的品牌故事。

本間正章出生於日本新瀉縣,父母都是美容相關行業從業者,從小他就很熟悉 Y’s、COMME des GARÇONS、三宅一生等設計師品牌。本間正章原本打算繼承父親的髮廊事業,高中畢業後就去了倫敦留學。受到倫敦音樂和文化的影響,他開始慢慢向時尚界發展。回日本後,本間正章無意間看到了山本耀司公司的招聘資訊,便投了簡歷。

在山本耀司門店當了6年半的銷售員後,本間正章(Masaaki Homma)去了一家設計師買手店當經理,但銷量遠比不上山本耀司,漸漸的,他開始覺得衣服賣不出去是設計師的錯。最後,本間正章決定自己成為設計師。1997年,他創辦 MMJ。之所以命名為 mastermind JAPAN,一是他名字羅馬發音的首字母為 M,而是以 mastermind 一詞致敬父親,JAPAN 則代表了品牌的發源地。

master JAPAN 為人所知曉的除了標誌性的“Love&Peach”骷髏 logo,還有遠超愛馬仕等一線奢侈品牌的價格。之所以這麼貴,還要從品牌創立說起。一個人埋頭苦幹三年後,本間正章發現自己已是負債之身。 他回憶著「沒多想就參加了 Tokyo Collection,開了店鋪,等回過神的時候,已經負債累累。」(Tokyo Collection 是東京時裝周的前身)

圖/instagram
圖/instagram

當時,連父母都勸他放棄,但他還想再試一次。於是,2001年,本間正章動身前往巴黎參加 SEHM 貿易展。雖然沒有人下單,但有很多時尚界人士到展位來參觀。抱著這樣的心態,本間正章堅持了兩季,最後,他告訴自己再做一季,真的是最後一次了。

 

既然是最後一次,那就把原材料都換成開司米和 100%的絲綢。材料都用最好的了,那價格也提到無人能比的吧。於是,原本 4000日元一件的 T恤標價 5萬日元,毛衣也漲到了 20萬日元一件。當然,這一季有買手開始問價,但都被本間正章開出的天價嚇了回去。雖然還是沒有獲得訂單,但還是有一種莫名的成就感。“已經盡了最大的努力做好東西不被市場所接受也是一種才能吧。”

正當本間正章感歎品牌命不久矣,準備活動結束後就打包行李回日本之時,事情出現了轉機。一位從他首次在巴黎辦展就一直去看他的作品的買手帶來了好消息:“明天給你介紹一位新買家。”抱著半信半疑的態度,本間正章等到了第二天,那位買手真的帶來了顧客。那位元顧客在平靜的看完樣品和訂單報價後說:“我要下單。”由此,MMJ獲得了首個大單子,下單的金主便是洛杉磯的概念店 Maxfield。

本來還擔心定價如此之高的商品會賣不出去,但 Maxfield 在收到第一批訂單後不久就下了第二單:“庫存即將告罄,請把現有的產品全部發給我們。”這樣無疑加強了本間正章的信心,於是,他再度提高產品原料的品質,不僅採用頂級海島棉製作 T恤,還強調來自特別地域特別品種的綿羊,在特別年紀和特別月份之下產出的羊絨製作羊毛衫等。

雖然在海外賣的風生水起,但 MMJ 在日本本土依舊默默無名,直到歌壇巨星 Justin Timberlake 穿著 MMJ去日本公演時,才慢慢打開本土市場。

2008年,本間正章在品牌創立十周年表示,無論是品牌還是公司,不可能一直有銷路,終有一天需要結束。但不能一下子結束品牌,讓粉絲失望。於是他決定在品牌十五年之際結束品牌,中間五年,會依次推出以品牌各字母為主題的 10個系列。2013年,本間正章在東京時裝周發佈“Dreaming”系列後,正式宣佈結束品牌。

2015年,MMJ在紐約時裝周宣佈回歸,推出 mastermind feat. A-GIRL’S 2015秋冬系列,但沒有了標誌性的大骷髏logo,而是將其放在了更細微的部分,如拉鍊。

雖說品牌處於關閉狀態,但 MMJ 卻以另一種方式——跨界聯名,滲透到了衣食住行各個方面。 讓我們一起來看看那些品牌與MMJ一起跨界合作。

 

拉開 MMJ的合作名單,耳熟能詳的品牌比比皆是,包括潮牌、運動大牌和奢侈品牌:Visvim、COMME des GARÇONS、Nike、Adidas、Vans、Moncler、Fear of Good、F.C.R.B 等。如與 Adidas 合作的聯名系列 mastermind x adidas Originals NMD XR1 運動鞋將於今年秋季發售。今年,MMJ與另一暗黑系潮牌 _JULIUS合作,推出新系列。

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在飲食方面,本間正章選擇了日本人最喜歡的兩款食物:拉麵和咖喱。推出秀拉麵 Master Noddle 和為期三天的咖喱飯店 mastermind JAPANxNIGO。食物由合作品牌提供,MMJ則是負責設計帶有骷髏logo的碗。

同為天價品牌,MMJ 還與日本奢華礦泉水品牌 Fillico 合作推出一款礦泉水,Fillico 普通款礦泉水的售價約為 6500日元/箱(500ml x24瓶)。

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品牌結束後不久,MMJ與Veritas Investment在東京都港區的合作的住宅樓 mastermind JUBAN對外開放租賃。這棟充斥著 MMJ氣息的大樓高 12層,共有 44戶,每戶的面積為25.49㎡~26.35㎡,針對的客戶為單身工作人士。除住宅之外,MMJ 還與定制傢俱品牌 Building TD 合作了一款 Chill Out 沙發。

 

2012年,MMJ 就與賓士汽車公司合作,推出了全球限量 5台的 G55 Wagon。

此外,MMJ 涉足的品類還有:手機殼、沐浴油、文具、手錶、杯子、藍牙音箱、玩具等等。

從本間正章的經歷不難得出結論,當你把一個品牌做到極致差異化的時候,未來的拓展空間相當廣闊,即便品牌自身停止經營,品牌的靈魂依然可以通過跨界合作,長久地飄蕩在粉絲的視線裡。

圖/品牌官網

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