環保時尚新科技 用甘蔗和玉米做出的聚酯纖維

時尚紡織之創新科技,100%從植物原料所產製的聚酯纖維已問世,將可降低時尚產業所帶來的碳排放。  近日日本紡織品生產商東麗集團(Toray Industries, Inc.)宣布將開始大規模生產完全由植物原料製成的聚酯纖維材料,這項突破有望減少紡織行業對石油的依賴、減少碳排放。

紡織品行業因其巨大的碳排放而受到全球關注,特別是佔全世界化學纖維產量的80%的聚酯纖維(英文名polyester),其傳統原料“對苯二甲酸聚酯”和“乙二醇聚酯”均從石油中提煉而成。

東麗在一份聲明中表示:「一些專家預測,以目前的開採速度,已探明的石油儲量將在50年內耗盡,這意味著我們需要替代能源。而我們日常生活中使用的塑料和紡織品很多都是石油衍生產品。」

東麗的已有技術可以將甘蔗加工過程中剩下的糖蜜轉化成乙二醇,其銷售的一些纖維產品中已經在使用這種植物基的替代品。這種技術生產的聚酯30%的原料來自糖蜜,70%來自石油。

為了開發出世界上首例100%基於植物原料的聚酯纖維材料,東麗與美國生物燃料初創公司Virent合作。Virent的技術能夠將甘蔗和玉米中不能食用的部分加工為生物基的對苯二甲酸,取代剩餘70%的石油原料。完全基於植物的聚酯材料與傳統聚酯纖維具有同樣的耐用性和易於加工性,且能顯著減少溫室氣體的排放,因為在產品生命週期結束時產生的二氧化碳會被(其原料所用的)植物生長過程中吸收的二氧化碳所抵消。

東麗表示,部分來源於植物的聚酯材料可以減少13%的二氧化碳排放量;而100%的植物基聚酯材料可以減少58%的二氧化碳排放量。東麗和Virent設想,這種材料將用於戶外運動服、工作服、汽車內飾和其他產品

知情人士透露,100%植物基聚酯纖維將於未來10年內盡快投入生產。

東麗還表示:「雖然這項技術仍處於早期開發階段,但植物基聚酯纖維在服裝業正取得迅速進展。儘管目前植物基聚酯比石油衍生的聚酯成本更高,但隨著技術的發展,植物基聚酯的相對成本正在穩步下降。此外,隨著新興國家經濟的發展,石油儲量的枯竭和能源消耗的增加,石油價格呈現長期上升趨勢。這意味著,隨著時間的推移,植物基聚酯的成本將變得更具競爭力。如果貿易國引入全球碳稅來遏制排放,植物基聚酯的成本優勢將更為明顯。」

東麗計劃到2030財年,將環保材料供應量增加到2013財年的四倍。

出於道德方面的考慮,越來越多的服裝公司正在放棄使用以石油為原料的纖維。比如瑞典快時尚巨頭H&M集團去年表示,到2030年將完全改用可持續材料。優衣庫(Uniqlo)的運營商迅銷集團(Fast Retailing)也已經在一些產品中使用生物纖維。今年1月,迅銷集團加入了《聯合國時尚業氣候行動憲章》(United Nations Fashion Industry Charter for Climate Action),該憲章的目標是到2030年將時裝業的溫室氣體排放量減少30%。截至目前已有90多家公司簽署了這一憲章。

日本一家紡織品貿易公司的負責人說:“在美國和歐洲,如果不使用環保材料,生意會越來越難做。” 據《Ethical Consumer》雜誌的數據,僅在英國,2018年可持續服裝的購買量就增長了16%,達到5000萬英鎊,是1999年的12.5倍

 

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