零售末日降臨英國 老牌零售商出現倒閉潮

英國零售業如今可以說是寒意凜冽,商業街上每天都有商店關門。這場倒閉潮危機,不禁讓人聯想到美國的零售末日,而且目前來看還沒有任何觸底跡象。

倒閉潮中最新的受害者包括凱特王妃(Kate Middleton)的時尚寵兒L.K. Bennett、連鎖甜品店Patisserie Valerie和已經第二次破產的連鎖唱片店HMV。為應對億萬富翁Mike Ashley對管理控制權的競購,連鎖百貨公司Debenhams Plc正關閉數十家門店以求生存。據悉,其競爭對手House of Fraser在去年接受這位零售巨鱷的“拯救”後目前規模正在收縮。

電商巨頭亞馬遜吸引消費者離開實體店、英國脫歐的最後期限迫在眉睫以及折扣商店的出現給主流雜貨商帶來了巨大的壓力,而且這種形勢目前看不到任何的緩和跡象。自2016年以來,英國破產企業數量躍升逾1/5,去年已有1200多家零售商倒閉。

  失業人數不斷增加

  (圖為2008年-2019年期間英國各大零售商倒閉導致的失業人數,粉色(鞋服)、黃色(百貨)、藍色(食品和飲料)、紫色(影音、玩具和電子)和黑色(其他)代表不同行業類別。)

英國商業街在過去10年裡發生了翻天覆地的變化,那些家喻戶曉的零售店逐漸被咖啡館、紋身店、慈善商店或空置店面所取代。老牌零售連鎖店BHS、電子產品連鎖店Maplin以及玩具反斗城(Toys R Us)的英國子公司都已成為過眼雲煙。

另一些公司則正通過簽訂所謂的企業自願協議來避免遭遇同樣的命運,該協議允許瀕臨破產的公司關閉沒有盈利的商店並削減租金。時尚零售商New Look、嬰兒用品連鎖店Mothercare和地毯零售商Carpetright都相繼走上了這條道路。

  商店倒閉率持續走高

  (圖為2013年-2018年,英國商店關店(紅線)和開店(黑線)數量)

高昂的租金和財產使得企業難以維持門店的運營。如上圖所示,如今英國關閉的門店數量已經超過了開店數量。

Alvarez and Marsal(企業顧問公司)歐洲重組主管Richard Fleming表示:“實際上,沒有哪一家規模較大的零售商不願意快速砍掉一些門店。”

  英國電商市場龐大

  (圖為按照2018年電商銷售額佔零售總額份額大小的國家排名)

英國零售業遭受如此嚴重衝擊的一個原因是該國電商市場的發展。作為全球電商市場的領導者之一,英國電商銷售額佔零售總額17%的份額,遠遠領先於美國和其他歐洲國家

亞馬遜英國站正在擴大其業務,英國本土時尚零售商Boohoo和Asos也在逐步壯大,英國實體商店可謂是腹背受敵。不過,這些零售商也不一定能“倖免於難”,Asos在去年12月發佈了盈利預警,致使其股價大跌43%,並在本週二(3月19日)公佈銷售增長弱於預期後再度下跌。

  就業崗位日益減少

  (圖為2014年至2018年英國零售業總體就業變動情況)

商店宣告關門歇業,工作崗位也就隨之消失。雖然英國的失業率在過去幾年有所下降,但零售業卻在經歷著相反的趨勢。英國零售商協會(British Retail Consortium)估計,該行業到2025年可能會失去90萬個工作崗位。

即便是那些財務狀況良好的零售商也相繼在裁員。英國最大零售商樂購(Tesco)計畫今年裁員9000人,零售集團瑪莎百貨(Marks & Spencer,主營食品和服裝)將關閉100家門店,數千職位將隨之蒸發。

  年終獎金縮水

  (圖為1954年-2019年英國百貨公司John Lewis Partnership年終獎佔工資的百分比)

英國零售業所面臨的危機不僅導致了失業人數增加,那些仍在職的人也受到了一定的影響。

英國百貨公司和超市運營商John Lewis Partnership已將其員工獎金削減至1953年以來的最低水平,當時在戰後經濟衰退期間英國實行的是定量配給政策。另外,該公司旗下雜貨商Waitrose去年利潤大幅下降了45%。

 英國消費者信心指數降低

  (圖為2013年-2019年,消費者信心指數變化情況)

John Lewis的百貨公司總經理Paula Nickolds曾表示,這是她印象中非食品類零售業務最具挑戰性的時期。她指出,一個主要原因就是消費者信心指數的下滑,消費者買的更少了,而且他們更願意購買特價商品而不是全價商品。

英國脫歐給消費者的心理和錢包帶來了雙重壓力。自脫歐公投以來英鎊的暴跌削減了人們的消費能力,而對脫歐後可能出現的經濟衰退的擔憂正導致人們勒緊了褲腰帶過日子。

Fleming表示:「這比2008年金融危機期間更加嚴重,因為壓力要真實得多。」而如果經濟衰退加劇了零售商向電商轉變造成的影響,「那將是可怕的。」他說。

雨果網

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