絲襪大革命 新創公司各顯神通 不易損壞又環保

每年有二十億雙褲襪被生產出來,但是卻只被穿了兩次就被丟棄,這也是時尚行業是目前最大的污染來源之一。 最近幾年裡,有不少初創公司意識到了消費者在這方面的痛點,開始通過自己的方式解決這些問題。英國的創業公司 Heist Studios 、加拿大的初創公司 Sheertex、瑞典的絲襪品牌 Swedish Stockings 都不約而同把眼光瞄準在絲襪生產與面料的改革上,帶你一起來發現絲襪的革命之旅。

絲襪,特別是長筒絲襪和連褲襪,是很多女性衣櫥裡必不可少的基本配置。根據2016年的一份調查顯示,一位英國女性一生平均要在長筒絲襪和連褲襪上投入超過3000英鎊。Statista 的調查則顯示,光是2018年一年,在美國就賣出了超過4億雙長筒絲襪和連褲襪。

不過在海量需求的背後,很多消費者對絲襪卻是愛恨交織。它們非常容易損壞,穿著時一不小心便有可能導致破洞,撕裂等等狀況,甚至是腳指甲略長一些,都可能會在絲襪的頂端開上一個口。環保機構 NGO Halte à lÓbsolescence Programmée 在 2018年的一次針對3000名法國女性的調查結果顯示,有72%的人表示她的褲襪平均只能穿六次就會出現破損的情況。

很多人認為這是故意為之,在2010年的丹麥紀錄片 《The Lightbulb Conspiracy 》中便提到,最早的尼龍連褲襪非常結實耐用,以至於 DuPont(杜邦) 重新設計了其面料,讓它變得更容易破損,好促進銷量。

絲襪大革命 更耐用的縫紉方法

最近幾年裡,有不少初創公司意識到了消費者在這方面的痛點,開始通過自己的方式解決這些問題。英國的創業公司 Heist Studios 便是其中之一。

Heist Studios 成立於2015年,是一家以數位管道為主的直銷褲襪品牌。Heist Studios 的副總裁Fiona Fairhurst 表示,在過去幾十年裡服裝行業發生了巨大的改變,但是長筒絲襪和連褲襪卻依然停留在過去:「已經是2019年了,人們卻還穿著六十年代的內衣。」

Heist Studios 公司網站

Heist Studios 與一個由67位女性組成的社群合作,基於她們給出的反饋來改進褲襪的設計,強調舒適性與耐用性,讓女性可以在穿絲襪時不用心驚膽顫,隨時擔心用力過猛弄壞絲襪。他們的褲襪與眾不同之處在於其縫紉方式。相比一般褲襪500 的針織線程數,Heist Studios的針織線程數達到了 5000。在紡織過程中,他們的縫紉機轉速為400轉每分鐘,而非行業平均的700到1200轉,以保證產品的緊密結實,加強耐用程度。

同時他們在設計上也做出了改進,採用一體式的縫紉模式,移除了經常引起問題的中縫,並將腳尖處的接縫移到了腳底,以減少損壞的可能性。

Heist Studios 的褲襪價格為20到24英鎊,共有10種不同的配色,讓消費者可以搭配自己的服裝和膚色。據公司透露,他們每15秒就能賣出一雙褲襪,自從2015年10月創立以來每個月的平均銷售增速達20%。2018年9月,他們在倫敦開設了首家實體門店。


絲襪大革命 比鋼鐵更結實的褲襪

加拿大的初創公司 Sheertex 則從另一個角度來解決褲襪易壞的問題:全新的面料。

Sheertex 成立於2017年,通過 Kickstarter 眾籌獲得了20萬美元的啟動資金。創始人Katherine Homuth 表示:「市面上的面料中要麼非常堅韌,要麼非常輕薄,但是並沒有二者兼具的面料。」

為此她以及公司的研發團隊花了一年的時間來尋找合適的面料,最終找到了一種用於防彈背心的面料,也可以用於製作褲襪。Sheertex 的主管 Natalie Catania 表示:「她找到了適合的面料,但是這種面料要用在傳統的褲襪製作方式上卻依然太厚了。」 為此Sheertex 又研發了一種能夠在不犧牲可穿戴性的前提下,將這種特別面料改造成褲襪的製作方式。

雖然過程費時費力,但是結果卻非常驚人。Sheertex 的褲襪號稱「堅不可摧」。在 gizmodo.com 員工進行的測試中,不顧她們多麼用力都無法撕破 Sheertex 的褲襪,甚至將土豆放入褲襪之中然後用餐刀來捅,也依然沒有破損。剪刀雖然可以剪破Sheertex 的褲襪,但是開的口子比其他褲襪要小得多。

這些號稱「比鋼鐵更結實」的褲襪可以反覆穿著50次,除了黑白色之外,還提供三種不同的肉色,以適應消費者不同的膚色。Natalie Catania 表示:「我們使用的面料非常昂貴,所以每一雙的售價高達99加元,其中有50加元都是用在了材料的成本上。」


絲襪大革命 更環保的生產過程

然而易壞並不是褲襪行業目前唯一的缺點,環保和可持續發展同樣是一個棘手的問題。

瑞典的絲襪品牌 Swedish Stockings 的兩位創始人 Linn Frisinger 和 Nadja Forsberg 便著眼於解決這個問題。他們創立公司的啟發便是來自於紀錄片《The Lightbulb Conspiracy 》。

“每年有二十億雙褲襪被生產出來,但是卻只被穿了兩次就被丟棄,這也是時尚行業是目前最大的污染來源之一。”Forsberg 表示:“在褲襪最早出現時,他們是當時質量最好的產品,現在卻成為了一次性的消耗品。”

Frisinger 表示,褲襪已經很久沒有“進化”過了,不管是產品質量,設計還是環保以及可持續發展方面都是如此。最糟糕的是,很多人完全意識不到褲襪的污染嚴重程度,他表示:“它們的材料全部來自於石油衍生物,而且不可自然降解,最終只會落到垃圾填埋場裡,很多人都不知道這些。”

Swedish Stockings 的產品都來自於從各種廢料中回收的尼龍,他們位於意大利的工廠使用太陽能等清潔能源作為驅動。他們還在近期推出了名為Innovations by Swedish Stockings 的新產品線,利用更多不同種類的回收材料來生產褲襪,首批產品的材料來自於從廢料中回收的彈性纖維,之後還將拓展到塑料瓶等其他垃圾。

Swedish Stockings 還鼓勵消費者將穿壞的褲襪寄送給他們。“我們目前還不能利用這些舊褲襪來生產全新的褲襪,這是件非常苦惱的事情,但是我們正在朝這個方向努力。”Frisinger  說道:“現在我們希望通過這種方式,讓更多人意識到褲襪回收的重要性,鼓勵更多品牌加強環保和可持續發展。”

Swedish Stockings 計畫在兩年內推出完全可降解的褲襪。他們的產品目前價格為12到39歐元不等,通過品牌的網站以及全球超過600個合作零售商銷售,美國,加拿大,日本和荷蘭是其最大的市場。品牌創立至今年均銷售額增幅達到100%以上,預計2019 年的銷售增速將達到200%。

Frisinger 表示,未來希望能夠和更多品牌展開聯動,他強調:“我們不希望做唯一一個可持續發展的褲襪品牌,我們希望自己只是其中最早的一個。”

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